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Veja a importância de fortalecer o sistema imunológico

Existem maneiras de fortalecer seu sistema imunológico? A pesquisa médica avança para combater doenças melhorando o sistema imunológico.  

Em geral, o sistema imunológico faz um trabalho notável de defesa contra micro-organismos causadores de doenças. Mas às vezes falha: um germe invade com sucesso e deixa você doente. É possível intervir nesse processo e fortalecer o sistema imunológico? Seria através da dieta?  Ou se você tomar certas vitaminas ou preparações à base de plantas? Uma mudança no estilo de vida parece oferecer a esperança de que o organismo produza uma resposta imune quase perfeita.

Veja a importância de fortalecer o sistema imunológico

Imagem: Getty

O que você pode fazer para impulsionar seu sistema imunológico?

A ideia de aumentar a imunidade é estimulante, mas a capacidade de fazê-lo se mostrou difícil por vários motivos. O sistema imunológico é precisamente isso, um sistema, não uma entidade única. Para funcionar bem, requer equilíbrio e harmonia. Existe muita coisa que os pesquisadores não sabem sobre os meandros e interconectividade da resposta imunológica. Por enquanto, não há ligações diretas cientificamente comprovadas entre estilo de vida e melhor função imunológica.

Mas isso não significa que os efeitos do estilo de vida no sistema imunológico não sejam intrigantes e não devam ser estudados. Os pesquisadores estão explorando os efeitos da dieta, exercício, idade, estresse psicológico e outros fatores sobre a resposta imune, tanto em animais quanto em humanos. Enquanto isso, as estratégias gerais de vida saudável são uma boa maneira de começar a dar vantagem ao sistema imunológico.

Maneiras saudáveis de fortalecer seu sistema imunológico

Sua primeira ação de defesa é escolher um estilo de vida saudável. Seguir as orientações gerais de boa saúde é o melhor passo que você pode dar para manter naturalmente seu sistema imunológico forte e saudável. Todas as partes do corpo, incluindo o sistema imunológico, funcionam melhor quando protegidas de agressões ambientais e reforçadas por estratégias de vida saudável como estas:

– Não fume.

  • Faça uma dieta rica em frutas e legumes.
  • Faça exercícios regularmente.
  • Mantenha um peso saudável.
  • Se beber álcool, beba apenas com moderação.
  • Durma adequadamente.
  • Tome medidas para evitar infecções, como lavar as mãos com frequência
  • Tente minimizar o estresse.

Aumentar a imunidade a maneira saudável

Muitos produtos nas prateleiras das lojas afirmam aumentar ou apoiar a imunidade. Mas o conceito de aumentar a imunidade na verdade faz pouco sentido cientificamente. De fato, aumentar o número de células em seu corpo – células do sistema imunológico ou outras – não é necessariamente uma coisa boa. Por exemplo, atletas que se envolvem em “doping sanguíneo” – bombeando sangue em seus sistemas para aumentar o número de células sanguíneas e melhorar seu desempenho – correm o risco de ter derrames.

A tentativa de impulsionar as células do sistema imunológico é especialmente complicada, porque existem tantos tipos diferentes de células no sistema imunológico que respondem a micróbios diferentes de muitas maneiras. Quais células você deve aumentar e em que número? Até agora, os cientistas não sabem a resposta. O que se sabe é que o corpo está continuamente gerando células imunológicas. Certamente, produz muito mais linfócitos do que pode usar. As células extras são removidas através de um processo natural de morte celular.

Sistema imunológico e idade

À medida que envelhecemos, nossa capacidade de resposta imunológica se torna reduzida, o que, por sua vez, contribui para mais infecções e mais câncer. Como a expectativa de vida nos países desenvolvidos aumentou, também aumentou a incidência de condições relacionadas à idade.

Enquanto algumas pessoas envelhecem de forma saudável, a conclusão de muitos estudos é que, em comparação com pessoas mais jovens, os idosos são mais propensos a contrair doenças infecciosas e com mais probabilidade de não resistirem a elas. Infecções respiratórias, influenza e particularmente pneumonia são a principal causa de morte em pessoas com mais de 65 anos em todo o mundo. Ninguém sabe ao certo por que isso acontece, mas alguns cientistas observam que esse risco aumentado se correlaciona com uma diminuição das células T, possivelmente do timo atrofiado com a idade e produzindo menos células T para combater a infecção. Se esta diminuição na função do timo explica a queda nas células T ou se outras alterações também acontecem, isto não é totalmente compreendido. Outros cientistas estão interessados ​​em saber se a medula óssea se torna menos eficiente na produção das células-tronco que dão origem às células do sistema imunológico.

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Uma redução na resposta imune a infecções foi demonstrada pela resposta das pessoas mais velhas às vacinas. Por exemplo, estudos de vacinas contra influenza ou gripe mostraram que, para pessoas com mais de 65 anos, a vacina é muito menos eficaz em comparação com crianças saudáveis ​​(acima de 2 anos). Mas apesar da redução na eficácia, as vacinas contra a gripe e a pneumonia diminuíram significativamente as taxas de doença e morte em pessoas idosas quando comparadas com a não vacinação.

Nutrição e imunidade nos idosos

Parece haver uma conexão entre nutrição e imunidade nos idosos. Uma forma de desnutrição que é surpreendentemente comum até mesmo em países ricos é conhecida como “desnutrição de micronutrientes”. A desnutrição de micronutrientes, em que uma pessoa é deficiente em algumas vitaminas essenciais e minerais que são obtidos ou suplementados pela dieta, pode ser comum em idosos. As pessoas mais velhas tendem a comer menos e muitas vezes têm menos variedade em suas dietas. Uma questão importante é se os suplementos dietéticos podem ajudar os idosos a manter um sistema imunológico mais saudável. As pessoas idosas devem discutir essa questão com um médico bem versado em nutrição geriátrica, porque enquanto alguns suplementos dietéticos podem ser benéficos para pessoas mais velhas, outros podem trazer sérias repercussões nessa faixa etária.

Conexão da sua dieta e seu sistema imunológico

Guerreiros defensores do sistema imunológico saudáveis precisam de boa nutrição regular. Os cientistas há muito reconhecem que as pessoas que vivem na pobreza e são desnutridas são mais vulneráveis a doenças infecciosas.

Nas últimas décadas, a quantidade e variedade de agressores de nosso sistema imunológico aumentaram extraordinariamente, tais como aditivos químicos dos produtos ultraprocessados, agrotóxicos, poluição do ar e produtos químicos utilizados para limpeza da casa e das roupas, inseticidas, etc. Há um esforço ainda maior dos nossos defensores do organismo. As células, órgãos e estruturas de defesa precisam de nutrientes que só chegam até nós por meio de alimentos naturais, como frutas, verduras e legumes. O consumo diário de alimentos saudáveis determina a qualidade da microbiota do intestino, o nosso principal órgão de defesa, que juntamente com as vitaminas A e D, formam também as células que controlam a potência da resposta do organismo aos agressores.

Com o organismo equilibrado, com alimentação balanceada e microbiota intestinal  saudável, somos capazes de tolerar a presença de agressores. Porém, quando há excesso deles,  através de produtos ultraprocessados e com ausência de alimentos naturais, o sistema é prejudicado e tem dificuldade de cumprir o seu papel protetor. O sistema imunológico fica fragilizado e aparecem o herpes, furúnculos, candidíase ou verrugas frequentes, gripes e resfriados e outros que variam de acordo a predisposição genética, como rinites, sinusites, amigdalites, bronquites, infecções urinárias, entre outros.

Contra gripes e resfriados

Existem algumas dicas surpreendentes, estratégias inteligentes e passos simples para manter seu sistema imunológico em seu melhor combate contra o vírus da gripe e do resfriado. Existem evidências de que várias deficiências de micronutrientes – por exemplo, de zinco, selênio, ferro, cobre, ácido fólico e vitaminas A, B6, C e E – alteram as respostas imunes em animais, conforme observado em laboratório. No entanto, o impacto dessas alterações na resposta imune humana ainda está sendo avaliado.

Então o que você pode fazer? Se você suspeitar que sua dieta não esteja suprindo todas as suas necessidades de micronutrientes, você pode tomar um suplemento multivitamínico e mineral diário. Entretanto tomar megadoses de uma única vitamina não é necessariamente melhor.

Stress e função imunológica

A medicina moderna passou a apreciar a relação intimamente ligada entre mente e corpo. Uma grande variedade de doenças, incluindo problemas estomacais, urticária e até doenças cardíacas, estão ligadas aos efeitos do estresse emocional. Apesar dos desafios, os cientistas estão estudando ativamente a relação entre estresse e função imunológica.

Por um lado, o estresse é difícil de definir. O que pode parecer uma situação estressante para uma pessoa não é para outra. Quando as pessoas são expostas a situações que consideram estressantes, é difícil para elas medir o nível de estresse que sentem, e é difícil para o cientista saber se a impressão subjetiva da pessoa sobre a quantidade de estresse é exata. O cientista só pode medir coisas que possam refletir o estresse, como o número de vezes que o coração bate a cada minuto, mas essas medidas também podem refletir outros fatores.

A maioria dos cientistas que estudam a relação entre estresse e função imunológica, no entanto, não estuda um estresse súbito e de curta duração; em vez disso, eles tentam estudar estresses mais constantes e frequentes, aqueles causados por relacionamentos com familiares, amigos e colegas de trabalho, ou desafios sustentados para um bom desempenho no trabalho.

Regina Di Ciommo

Mestre e Doutora em Sociologia pela UNESP, pesquisadora na área de Ecologia Humana e Antropologia, Desenvolvimento e Sustentabilidade Ambiental, foi professora em cursos superiores de Sociologia e Direito, nos estados de São Paulo, Minas Gerais e Bahia.

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