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Intestino sensível: conheça a conexão intestino-cérebro

Conheça como a ansiedade e estresse levam a problemas intestinais. A medicina explica a conexão intestino-cérebro e porque o sistema nervoso do intestino é um “segundo cérebro”, com os mesmos tipos de neurônios e neurotransmissores do sistema nervoso central.

O intestino é sensível e é afetado por estresse e ansiedade

A conexão intestino-cérebro não é brincadeira, pode vincular a ansiedade a problemas estomacais e vice-versa.

Você já teve uma experiência que deu dor de barriga?  Algumas situações fazem você se sentir enjoado? Você conhece a expressão “frio na barriga”?

Usamos essas expressões por um motivo.

O trato gastrointestinal é sensível à emoção, como raiva, ansiedade, tristeza, euforia – todos esses sentimentos (e outros) podem desencadear sintomas no intestino.

Intestino sensível: conheça a conexão intestino-cérebro

Imagem: Pixabay

O cérebro tem um efeito direto no estômago e no intestino.

Por exemplo, o próprio pensamento de comer pode liberar o suco do estômago antes que a comida chegue lá.

Essa conexão é nos dois sentidos.

Um intestino com problemas pode enviar sinais para o cérebro, assim como um cérebro com problemas pode enviar sinais para o intestino.

Portanto, a dor no estômago ou a angústia intestinal de uma pessoa podem ser a causa ou o produto da ansiedade, estresse ou depressão. Isso ocorre porque o cérebro e o sistema gastrointestinal estão intimamente conectados.

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Isto é especialmente verdade nos casos em que uma pessoa experimenta distúrbios gastrointestinais sem causa física óbvia.

É difícil tentar curar um intestino angustiado sem considerar o papel do estresse e da emoção.

Intestino sensível: conheça a conexão intestino-cérebro

Imagem: Pixabay

A ansiedade intestinal

Dado o quanto o intestino e o cérebro interagem, fica mais fácil entender por que você pode sentir náuseas antes de fazer uma prova oral ou sentir dores intestinais durante períodos de estresse.

Isso não significa, no entanto, que condições gastrointestinais funcionais sejam imaginadas ou “tudo na sua cabeça”.

A psicologia se combina com fatores físicos para causar dor e outros sintomas intestinais.

Fatores psicossociais influenciam a fisiologia real do intestino, bem como os sintomas.

Em outras palavras, o estresse, a ansiedade e a depressão podem afetar os movimentos e as contrações do trato gastrointestinal, piorar a inflamação ou até torná-lo mais suscetível à infecção.

Além disso, pesquisas sugerem que algumas pessoas com distúrbios gastrointestinais funcionais percebem a dor de maneira mais aguda do que outras, porque o cérebro é mais sensível aos sinais de dor do trato gastrointestinal.

O estresse pode fazer com que a dor existente pareça ainda pior.

Com base nessas observações, você vai entender que algumas pessoas podem melhorar com terapia para reduzir o estresse ou tratar a ansiedade ou a depressão.

E com certeza, uma revisão de 13 estudos mostrou que os pacientes que tentaram abordagens psicológicas tiveram uma melhora maior em seus sintomas digestivos, em comparação com os pacientes que receberam apenas tratamento médico convencional.

 

A ansiedade intestinal

Imagem: Pixabay

Conexão intestino-cérebro, ansiedade e digestão

Seus problemas estomacais ou intestinais – como azia, cólicas abdominais ou fezes moles – estão relacionados ao estresse?

Você pode criar estratégias que ajudem a lidar com os fatores de estresse de sua vida e também aliviar seus desconfortos digestivos.

Conexão intestino-cérebro, ansiedade e digestão

Imagem: Pixabay

O impacto do estresse no seu intestino

Dada a proximidade com a qual o intestino e o cérebro interagem, pode parecer óbvio que o par geralmente se influencia.

Fatores emocionais e psicossociais desempenham um papel importante nos distúrbios gastrointestinais funcionais.

Tratando o corpo todo e os sintomas

Os sintomas relacionados ao estresse sentidos no trato gastrointestinal variam muito de uma pessoa para outra e o tratamento também pode variar.

Por exemplo, uma pessoa com doença do refluxo gastroesofágico pode ter uma sensação ocasional de queimação leve no peito, enquanto outra experimenta desconforto excruciante noite após noite.

Como a gravidade dos sintomas varia, o mesmo deve acontecer com as terapias, medicamentos, estratégias de auto-ajuda ou mesmo cirurgias usadas para aliviá-los.

Muitas pessoas têm sintomas leves que respondem rapidamente a mudanças na dieta ou medicamentos.

Se seus sintomas não melhorarem, seu médico poderá fazer mais perguntas sobre seu histórico médico e realizar alguns testes de diagnóstico para descartar uma causa subjacente.

Para algumas pessoas, os sintomas melhoram assim que um diagnóstico sério, como o câncer, é descartado.

O seu médico também pode recomendar medicamentos específicos para os sintomas.

Mas às vezes esses tratamentos não são suficientes.

À medida que os sintomas se tornam mais graves, o mesmo ocorre com a probabilidade de você estar enfrentando algum tipo de sofrimento psicológico.

Frequentemente, pessoas com sintomas moderados a graves, particularmente aqueles cujos sintomas surgem de circunstâncias estressantes, podem se beneficiar de terapias psicológicas e técnicas de relaxamento.

Algumas pessoas relutam em aceitar o papel dos fatores psicossociais em sua doença.

Mas é importante saber que as emoções causam respostas químicas e físicas genuínas no corpo que podem resultar em dor e desconforto.

A terapia comportamental e os tratamentos de redução do estresse ajudam a lidar com a dor e melhorar outros sintomas de maneiras diferentes da maneira como as drogas agem.

O objetivo de todas as terapias é reduzir a ansiedade, incentivar comportamentos saudáveis e ajudar as pessoas a lidar com a dor e o desconforto de sua condição.

Tratando o corpo todo e os sintomas

Imagem: Pixabay

A psicoterapia pode ajudar a aliviar o sofrimento gastrointestinal

Os distúrbios gastrointestinais funcionais afetam 35% a 70% das pessoas em algum momento da vida, mulheres mais frequentemente do que homens.

Esses distúrbios não têm causa física aparente – como infecção ou câncer – mas resultam em dor, inchaço e outro desconforto.

Vários fatores – biológicos, psicológicos e sociais – contribuem para o desenvolvimento de um distúrbio gastrointestinal.

Numerosos estudos sugeriram que o estresse pode ser particularmente importante.

A relação entre estresse ambiental ou psicológico e angústia gastrointestinal é complexa: o estresse pode desencadear e piorar a dor gastrointestinal e outros sintomas e vice-versa.

É por isso que as terapias psicológicas são frequentemente usadas em combinação com outros tratamentos – ou mesmo por conta própria – para tratar distúrbios gastrointestinais funcionais.

O sistema nervoso entérico é um Segundo Cérebro

Funções de manutenção da vida, como respiração, batimentos cardíacos, pressão arterial e temperatura corporal, são reguladas pelo sistema nervoso autônomo.

Essa complexa rede de nervos se estende do cérebro a todos os principais órgãos do corpo e possui duas divisões principais.

O sistema nervoso simpático desencadeia a resposta “lutar ou fugir”.

O sistema nervoso parassimpático acalma o corpo após o perigo ter passado.

Tanto o sistema nervoso simpático quanto o parassimpático interagem com outro componente menos conhecido do sistema nervoso autônomo – o sistema nervoso entérico, que ajuda a regular a digestão.

O sistema nervoso entérico às vezes é chamado de “segundo cérebro” porque conta com os mesmos tipos de neurônios e neurotransmissores encontrados no sistema nervoso central (cérebro e medula espinhal).

Depois de sentir que o alimento entrou no intestino, os neurônios que revestem o trato digestivo sinalizam as células musculares para iniciar uma série de contrações intestinais que impulsionam o alimento mais adiante, decompondo-o em nutrientes e resíduos.

Ao mesmo tempo, o sistema nervoso entérico utiliza neurotransmissores, como a serotonina, para se comunicar e interagir com o sistema nervoso central.

Esse “eixo intestinal do cérebro” ajuda a explicar por que os pesquisadores estão interessados em entender como o estresse psicológico ou social pode causar problemas digestivos.

Quando uma pessoa fica estressada o suficiente para desencadear a resposta de luta ou fuga, por exemplo, a digestão diminui ou até para, para que o corpo possa desviar toda a sua energia interna para enfrentar uma ameaça percebida.

Em resposta ao estresse menos severo, como falar em público, o processo digestivo pode diminuir ou ser interrompido temporariamente, causando dor abdominal e outros sintomas de distúrbios gastrointestinais funcionais.

Obviamente, também pode funcionar de outra maneira: problemas gastrointestinais persistentes podem aumentar a ansiedade e o estresse.

Regina Di Ciommo

Mestre e Doutora em Sociologia pela UNESP, pesquisadora na área de Ecologia Humana e Antropologia, Desenvolvimento e Sustentabilidade Ambiental, foi professora em cursos superiores de Sociologia e Direito, nos estados de São Paulo, Minas Gerais e Bahia.

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