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Por que talvez não se chegue à vacina para o coronavírus

É preciso ter menos expectativa e ser mais cauteloso sobre a vacina contra o novo coronavírus. O desenvolvimento das vacinas é um processo complexo que não costuma ser rápido. 

No Reino Unido foram iniciados testes para o desenvolvimento da vacina contra o coronavírus e foram assinados acordos de fabricação. A Universidade de Oxford recrutou 10.000 voluntários para a fase de experimento em humanos.

Mas o governo adotou um tom cauteloso recentemente. Mas na segunda quinzena de maio, o vice-diretor médico da Inglaterra, Jonathan Van Tam afirmou que não há certeza de que poderemos ter a vacina.

Por que talvez não se chegue à vacina para o coronavírus

Imagem: Pxhere

Por que podemos não ter a vacina?

A princípio as vacinas são produtos simples, mas na prática o seu desenvolvimento envolve alto grau de complexidade. A vacina ideal protege contra infecções, impede sua propagação e o faz com segurança. Mas nada disso é facilmente alcançado, como mostram os prazos para conseguir as vacinas.

Mais de 30 anos depois que os cientistas isolaram o HIV, o vírus causador da Aids, não temos vacina. O vírus da dengue foi identificado em 1943, mas a primeira vacina foi aprovada apenas no ano passado e, mesmo assim, em meio a preocupações de piorar a infecção em algumas pessoas.

A vacina mais rápida já desenvolvida foi a caxumba. Demorou quatro anos.

Os cientistas já trabalharam com vacinas contra o coronavírus antes, então não estão começando do zero. Dois coronavírus causaram surtos letais antes, a Sars e a Mers, e a pesquisa de vacinas avançou para ambos.

As lições aprendidas ajudarão os cientistas a criar uma vacina para o novo coronavírus, mas ainda há muito a aprender sobre o vírus.

vacina para o coronavírus

Imagem: Coronavirus. Pxhere

Uma das principais preocupações é que os coronavírus tendem a não desencadear imunidade duradoura. Cerca de um quarto dos resfriados comuns são causados ​​por coronavírus humanos, mas a resposta imune desaparece tão rapidamente que as pessoas podem se infectar novamente no próximo ano.

Os pesquisadores da Universidade de Oxford analisaram recentemente o sangue de pacientes recuperados do Covid-19 e descobriram que os níveis de anticorpos IgG – responsáveis ​​pela imunidade mais duradoura – aumentaram acentuadamente no primeiro mês de infecção, mas depois começaram a cair novamente.

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Na semana passada, cientistas da Universidade Rockefeller, em Nova York, descobriram que a maioria das pessoas que se recuperaram do Covid-19, sem precisar de hospitalização, não produziu muitos anticorpos contra o vírus.

Isso é muito desafiador. O Dr. Stanley Perlman, pesquisador veterano de coronavírus da Universidade de Iowa declarou que se a infecção não dá tanta imunidade, exceto quando é um caso grave, o que uma vacina fará? Se a vacina proteger apenas por um ano, o vírus estará conosco por muito tempo.

A estabilidade genética do vírus também é importante. Alguns vírus, como a gripe, sofrem mutações tão rapidamente que os desenvolvedores de vacinas precisam liberar novas formulações a cada ano. A rápida evolução do HIV é uma das principais razões pelas quais não temos vacina para a doença.

Até agora, o coronavírus parece bastante estável, mas está adquirindo mutações, como todos os vírus. Algumas mudanças genéticas foram identificadas nos “picos” de proteína do vírus, que são a base da maioria das vacinas.

Se a proteína do pico sofrer muita mutação, os anticorpos produzidos por uma vacina ficarão desatualizados e podem não combater o vírus com eficácia suficiente para evitar a infecção.

coronavírus

Imagem: Pxhere

Outro desafio: tornar qualquer vacina segura

Na pressa de desenvolver uma vacina, sendo que agora existem mais de 100 em desenvolvimento, a segurança deve permanecer uma prioridade. Diferentemente dos medicamentos experimentais para os doentes graves, a vacina será administrada a bilhões de pessoas em geral saudáveis.

Isso significa que os cientistas terão que verificar com muito cuidado se há sinais de efeitos colaterais perigosos. Durante a busca pela vacina Sars em 2004, os cientistas descobriram que um teste causou hepatite.

Outra preocupação séria é que os anticorpos produzidos por uma vacina realmente pioram futuras infecções. O efeito causou sérios danos nos pulmões em animais que receberam vacinas experimentais para Sars e Mers.

Podemos não ter uma vacina 100% eficaz

Muitos cientistas compartilham da visão de que no final não vamos conseguir uma vacina contra o coronavírus que seja 100% eficaz.

As vacinas em desenvolvimento recorrem a pelo menos oito abordagens diferentes, desde vírus enfraquecidos e inativados a tecnologias que contrabandeiam código genético para as células do destinatário, para que o sistema imunológico produza anticorpos.

Idealmente, uma vacina gerará níveis elevados e persistentes de anticorpos para eliminar o vírus e também células “T” para destruir células infectadas. Mas cada vacina é diferente e hoje ninguém sabe que tipo de resposta imune é boa o suficiente e nem se sabe de a resposta imune protege contra infecções futuras. 

Os primeiros resultados de duas vacinas pioneiras sugerem que eles podem ter algum uso. A empresa americana de biotecnologia Moderna relatou níveis de anticorpos semelhantes aos encontrados em pacientes recuperados em 25 pessoas que receberam sua vacina.

Outra vacina, da Universidade de Oxford, não impediu macacos contraírem o vírus, mas parece prevenir a pneumonia, uma das principais causas de morte em pacientes com coronavírus.

Se os humanos reagissem da mesma maneira, as pessoas vacinadas ainda espalhariam o vírus, mas seriam menos propensas a morrer dele. Munidos de uma vacina altamente eficaz que protege por vários anos, os países podem ter como objetivo a imunidade do rebanho, protegendo pelo menos dois terços da população.

Pacientes com coronavírus transmitem o vírus para três outros, em média, mas se dois ou mais estiverem imunes, o surto fracassará. Esse é o melhor cenário. Mas o mais provável é que acabemos com uma vacina ou várias vacinas que são apenas parcialmente eficazes.

Vacina pode trazer perigo para pessoas mais velhas

As vacinas que contêm cepas enfraquecidas de vírus podem ser perigosas para as pessoas mais velhas, mas podem ser dadas a pessoas mais jovens com sistemas imunológicos mais robustos para reduzir a propagação da infecção.

Enquanto isso, as pessoas mais velhas podem receber vacinas simples, que previnem infecções que evoluem para pneumonia com risco de vida. Se não for possível induzir imunidade, é preciso desenvolver uma estratégia para reduzir os resultados sérios da infecção. Porém, vacinas parcialmente eficazes têm seus próprios problemas: uma vacina que não interrompe a replicação do vírus pode incentivar a evolução de cepas resistentes, tornando a vacina ineficaz.

Então, o vírus veio para ficar?

A resposta simples é sim. As esperanças de eliminar o vírus começam com uma vacina, mas não param por aí. Se for necessário escolher uma vacina que oferece apenas um ano de proteção, estamos fadados a fazer com que o Covid se torne endêmico, uma infecção que estará sempre conosco.

O combate à varíola era mais fácil, com a varíola, era pelo menos claro quem estava infectado, enquanto as pessoas com coronavírus podem espalhá-la sem saber. Um problema mais espinhoso é que, enquanto a infecção ocorre em um país, todas as outras nações estão em risco.

A menos que exista uma vacina disponível em quantidades inacreditáveis, ​​que possam ser administradas rapidamente em todas as comunidades do mundo, haverá lacunas em nossa defesa e o vírus pode continuar circulando.

Como vamos viver com o vírus?

As pessoas terão que se adaptar e a vida mudará. Especialistas afirmam que teremos que nos acostumar com o monitoramento constante de infecções e contenção rápida de surtos. As pessoas também devem desempenhar seu papel, mantendo a lavagem das mãos, o distanciamento físico e evitando reuniões, principalmente em espaços fechados.

Os medicamentos reaproveitados são mais rápidos de testar do que as vacinas, portanto, podemos ter um tratamento antiviral ou anticorpo que funcione antes que a vacina esteja disponível, acrescenta. O tratamento imediato quando os sintomas surgem pode reduzir pelo menos a taxa de mortalidade.

O distanciamento poderá ser relaxado, mas apenas se as pessoas usarem máscaras em espaços fechados, como trens e no trabalho. Nos restaurantes, as mesas terão que ser protegidas uma da outra e a equipe de atendimento seguirá regras rígidas para evitar a propagação do vírus.

Autoridades de saúde pública em Hong Kong declararam que o uso diligente e correto de máscaras reutilizáveis ​​é a medida mais importante.

É possível que as pessoas não se adaptem a esse “novo normal” e que, sem mais intervenções – como multas por não usar máscaras – voltem aos velhos comportamentos. Mas as mortes do Covid-19, quando a vida recomeçar trará a realidade da gravidade da doença, o que será difícil de ignorar.

Cientistas de diversos países estão também estão trabalhando no desenvolvimento de terapias para a Covid-19 baseadas em anticorpos. Os resultados das pesquisas estão ainda em fase inicial, mas indicam que há uma boa chance de que o método funcione contra a doença.

Entretanto, é um método considerado caro e depende de fábricas bem equipadas, que mantenham uma produção adequada para atender à gigantesca demanda.

Na avaliação de especialistas, o uso desses anticorpos como um remédio pode se tornar disponível antes de uma vacina. Isto porque os experimentos que atestam eficácia e segurança são mais simples do que para as vacinas e podem ser realizados em menos pessoas e em um período de tempo mais curto.

Regina Di Ciommo

Mestre e Doutora em Sociologia pela UNESP, pesquisadora na área de Ecologia Humana e Antropologia, Desenvolvimento e Sustentabilidade Ambiental, foi professora em cursos superiores de Sociologia e Direito, nos estados de São Paulo, Minas Gerais e Bahia.

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