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Merenda Escolar: porque a saúde e a educação das crianças começam na alimentação

A saúde das crianças exige planejamento dos alimentos e vai além de manter um plano de saúde para assistência médica. Você se preocupa com o que seu filho come ao invés de se preocupar com o quanto ele come?

School-Food

www.nourishlife.org

Nas três últimas décadas os padrões de consumo alimentar, nas áreas metropolitanas do Brasil, segundo os estudos, deixaram de ser baseados no tradicional arroz e feijão. O aumento de produtos industrializados chegou a ser de 400%, principalmente em se tratando de biscoitos e refrigerantes, consumo excessivo de açúcar e em gorduras em geral. A dieta rica em gorduras e com baixo teor de fibras, tem sido responsável pelo aumento do sobrepeso e da obesidade nas populações urbanas de todo o mundo. Os problemas alimentares das crianças passaram da desnutrição para o sobrepeso e a obesidade, provocados pelas mudanças no nosso estilo de vida nas grandes cidades. Ao mesmo tempo em que, nas cidades do Nordeste e Norte do país, a subnutrição ainda é um desafio a ser superado e a merenda é um fator chave para a aprendizagem.

Deficiências na nutrição

Um dos principais fatores para o crescimento e o desenvolvimento saudáveis é a alimentação correta. Essa é a melhor forma de prevenir e até combater doenças. Uma criança com alimentação insuficiente ou com pouca variedade pode desenvolver não apenas desnutrição, como também anemia e outras carências nutricionais. Os alimentos são refletidos na saúde, fornecem maior resistência às doenças, contribuem para uma maior resistência, melhoram a aparência e dão a capacidade para aprender e disposição para estudar.

No Brasil, o Programa Nacional de Alimentação Escolar, o PNAE, e os Departamentos de Merenda Escolar (DME) dos municípios têm como objetivo atender, ao menos parcialmente, as necessidades nutricionais das crianças do ensino infantil e fundamental da rede pública, além das entidades filantrópicas. O aluno recebe uma refeição completa na escola.

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Merenda escolar e desnutrição

 

Crianças Sadias na Escola

www.saidaonline.com

Sem nenhuma dúvida, a alimentação escolar é de fundamental importância para a criança, segundo já comprovado em inúmeros estudos e pesquisas. De acordo com publicação do Ministério da Saúde, de 2008, a merenda escolar é a principal refeição do dia para 50% dos alunos da região Nordeste e 56% da região Norte do Brasil.

Entretanto, a alimentação nas escolas ainda está longe de garantir a segurança alimentar das crianças brasileiras. A UNICEF – Fundo das Nações Unidas para a Infância e a Adolescência (UNICEF) recentemente revelaram que 45% das crianças brasileiras, de até cinco anos, apresentam quadro de desnutrição.

A criança desnutrida, apesar de não ter comprometida sua capacidade cognitiva, segundo estudos realizados, sofre efeitos na velocidade de seu crescimento e até na interrupção do mesmo.
A merenda escolar na escola pública reflete-se no melhor rendimento escolar porque, ao chegar à escola, a criança vai para a sala de aula sem sentir fome, livre desse fantasma durante o período em que está na escola. Apesar de não significar a total remissão da desnutrição, a merenda livra a criança da sensação de fome. Além disso, oferece à criança a experiência de uma refeição coletiva, o que reforça o sentimento de cidadania, o que é um incentivo para que a criança consiga responder ao desafio de acompanhar os temas pedagógicos.

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Qualidade da alimentação

A ingestão correta de alimentos na hora do intervalo das aulas é uma questão importante, tanto para as escolas da rede pública de ensino, municipal ou estadual, como também nas escolas particulares. A merenda é o alimento que a criança recebe na escola, seja fornecida pela entidade pública, seja quando é preparada em casa. Segundo pesquisa realizada no município de Muriaé, por Fernanda Helena Almeida e Eliana Carla Gomes, em 2007, a merenda que as crianças trazem de casa costuma ser composta por biscoito, refrigerantes, e sucos naturais.
Os resultados obtidos pela pesquisa constataram que em termos energéticos as merendas contêm elementos até superiores à quantidade recomendada, com um reduzido teor de proteínas e falta de vitaminas e minerais, com escasso consumo de hortaliças, frutas e leite, alimentos importantes para a nutrição infantil.

Nutrientes essenciais para o desenvolvimento físico e mental

alimentacao-saudavelA merenda escolar deveria ser planejada tendo em vista um equilíbrio entre os nutrientes necessários na alimentação das crianças , tais como:

Carboidratos
Os hidratos de carbono ou carboidratos são elementos formados a partir do carbono, hidrogênio e oxigênio. A função dos carboidratos para o corpo humano é fornecer energia, facilitar o metabolismo e manter as células vermelhas do sangue. Os carboidratos são diferenciados, podendo ser classificados em:

  • Glicose, frutose e galactose. A glicose é o monossacarídeo mais abundante no organismo humano, pois é fornecida pelos doces. Também pode ser chamada de Dextrose, e está muito presente nos alimentos industrializados.
  •  Sacarose, maltose e lactose, que estão presente no leite e laticínios.
  •  Amido, celulose, glicogênio, que fazem parte dos cereais e legumes.

Proteínas
As proteínas são compostas por aminoácidos que em sua estrutura possuem carbono, hidrogênio, oxigênio e nitrogênio. As proteínas têm função de construir novas células, tanto nos tecidos, pele, ossos, cabelo, como nos órgãos internos e no sangue. As recomendações nutricionais são de que a necessidade de ingestão de proteína diária varia entre 0,75g a 1,5g por kilo de peso corporal.

Lipídios
Os lipídios possuem diversas funções no corpo humana, são uma reserva de energia corporal, compondo membranas, combatendo inflamações, equilibrando sensações térmicas de frio e calor. São componentes de enzimas que fazem parte de uma série de processos celulares importantes para os movimentos e os hormônios.

Obesidade e sobrepeso em crianças em idade escolar

Por outro lado, a obesidade e sobrepeso infantil tem se constituído um problema, devido à mudança dos hábitos alimentares, com o grande consumo de produtos industrializados que, vendidos em cantinas escolares e mesmo quando comprados pelos pais, substituem alimentos mais saudáveis.

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www.guardian.co.uk

A merenda escolar faz parte da educação alimentar, que é um instrumento que demonstra a importância de uma boa alimentação para a saúde e os problemas que podem surgir quando a alimentação não é adequada. O momento da merenda pode ser transformado em uma atividade educativa, em que a escola fornece aos alunos informações e conhecimentos relacionados com alimentação e saúde, fazendo com que a criança participe da atividade .

Uma merenda escolar de qualidade beneficia não apenas a criança, mas também toda a família, estimulando a mudança do comportamento alimentar. Se a alimentação na escola contribui para um melhor desempenho escolar, contribui também para a formação de bons hábitos alimentares. Sem dúvida que essa contribuição estará aumentando a segurança alimentar, que faz parte dos direitos humanos, melhorará a qualidade de vida aumentará o sentido de cidadania.

O famoso chef inglês Jamie Oliver não se cansa de divulgar em seus projetos a importância da alimentação saudável. Segundo ele, trabalhar para mudar a alimentação das pessoas é salvar a sua vida. Os hábitos da atualidade, que levaram as crianças a consumir hambúrguer, cachorro-quente e chocolate, segundo ele, colocam em risco a saúde. O projeto de merenda escolar saudável de Jamie Oliver , desde 2005, promove uma grande mobilização para mudar a merenda escolar da Grã-Bretanha.

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www.standard.co.uk

Seu projeto testou uma dieta durante um ano, em que foram introduzidas frutas, verduras e carne vermelha em receitas novas e atraentes. O resultado foi que o desempenho escolar melhorou consideravelmente. Um fato notável foi a redução do número de inaladores de ar entre os asmáticos, o que os especialistas consideram um indício de melhor saúde. E as crianças, que de início não reconheciam um tomate, uma berinjela ou uma batata, passaram a gostar das novidades introduzidas na merenda.

Sabe-se que atualmente existe uma tendência no perfil nutricional da população em geral e a Organização Mundial de Saúde já alertou que a obesidade é uma questão de saúde pública. Enquanto que no Brasil, até a poucas décadas atrás, a preocupação em relação à saúde infantil era a desnutrição, nosso estilo de vida mudou em razão das mudanças no estilo de vida e padrão sócio econômico e isso se refletiu no crescimento do sobrepeso e obesidade entre as crianças.
Estudo realizado por pesquisadores do Curso de Enfermagem da Universidade de Santo Amaro, sob a responsabilidade de Patrícia Carriel Silvério Lopes (2010), em São Paulo, SP comparou dados de crianças americanas e brasileiras, no que se refere a sobrepeso e obesidade. Apesar dos dados brasileiros com relação à obesidade infantil serem ainda limitados, o que acarreta dificuldades na comparação dos estudos, algumas constatações importantes foram feitas.
Os autores citaram pesquisa americana em que 162 crianças, com idade entre 6 anos e 11 meses e máxima de 10 anos e 11 meses, 54,9% estavam com peso considerado normal, 6,8% eram desnutridos, 19,8% com sobrepeso 32 crianças e 18,5% eram obesos.

A mesma pesquisa constatou no município de São Paulo:

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Tabela – Estado Nutricional e sexo das crianças estudadas, 2008. Lopes e outros (2010)

O percentual de obesos é elevado (18,5%), sendo que os dados obtidos demonstram a prevalência de sobrepeso e obesidade (38,3%) acima dos casos de desnutrição (6.8%). Esses fatos exigem uma mudança no planejamento e direcionamento de ações de saúde para a população infantil.
Nos últimos anos houve crescimento da tendência da população brasileira e mundial de substituir as principais refeições por lanches rápidos, os chamados “fast foods” ou “bobagens”. Isso vem ocorrendo devido ao trabalho do pai e da mãe, que são resultado das transformações provocadas pela vida moderna.

Uma criança tem o organismo em crescimento, com necessidades energéticas específicas de vitaminas, sais minerais, proteínas e fibras. Por esse motivo a alimentação deve ser equilibrada, respeitando os gostos e aversões de cada criança. No entanto, um item da dieta tem sido altamente responsável pela obesidade. É o refrigerante, um líquido calórico, que possui em sua composição substâncias como o sódio, carboidratos e principalmente açúcar, muito apreciado por crianças de todas as idades. As pesquisas científicas consideram o refrigerante, assim como o consumo de doces são os responsáveis pelo ganho de peso e se possível deve ter seu consumo limitado e até abolido da dieta das crianças.

Investir alguns minutos diários para planejar o que os filhos levarão na merenda, quando se trata de escolas particulares, é uma forma de economizar no orçamento familiar, evitando lanches comprados nas cantinas, além de investir no futuro saudável.

Os lanches industrializados, como bolachas, doces, bolos, salgadinhos e sucos, podem ser substituídos por frutas frescas e sanduíches caseiros. Em termos ambientais isso também resulta em diminuição do consumo de energia e recursos naturais que os produtos industrializados requerem.

Os vegetais, na maioria dos casos, são produzidos localmente, e seu consumo incentiva a economia da região onde são produzidos, beneficiando as comunidades locais. A redução do consumo de lanches industrializados também reduz a produção de lixo como embalagens, isopor e plásticos. Os produtos naturais são, portanto, bons para a criança, para a economia e para o meio ambiente.

Os alimentos industrializados mais nocivos são os que tem excesso de sal e gordura saturada ou aqueles com gorduras trans. Além da escola, os pais e mães devem ensinar a seus filhos a escolher os alimentos, mostrando a função do seu conteúdo e seus efeitos. O balanceamento da alimentação pode incluir um produto industrializado como um iogurte ou uma barra de cereais, mas é preciso incluir também frutas, vegetais, carne, sucos e cereais naturais.

Para a criança existe o perigo de uma dieta desbalanceada, baseada em guloseimas e salgadinhos. A educação alimentar pode corrigir os problemas da alimentação. Se os pais derem o exemplo, o resultado será a manutenção de hábitos saudáveis para toda a vida. A alimentação equilibrada garante o controle de açúcar e gorduras, para que sejam evitados males como hipertensão, obesidade e diabetes, que são problemas atualmente responsáveis por 50% das mortes no país, segundo o Ministério da Saúde.

A criança com sobrepeso tem mais chance de se tornar um adulto obeso e os adolescentes obesos tem grande probabilidade de seguirem obesos na fase adulta.

Para evitar problemas futuros com a balança, a merenda que o aluno leva para a escola e também os produtos vendidos na cantina do colégio têm papel importante na educação da criança. Ela pode ser estimulada a fazer escolhas saudáveis. Por esse motivo, também a cantina precisa colaborar, pois tem uma contribuição a dar para a nutrição das crianças e, portanto, para sua educação. É preciso estimular uma nova mentalidade para as cantinas escolares , para que ofereçam opções além dos salgados fritos e os industrializados, com a inclusão de sanduíches contendo vegetais e alguns tipos de carne, salgados assados, bolos de fubá ou cenoura sem cobertura, frutas frescas e picadas, sucos de frutas, água de coco e água mineral.

Nas cantinas, as frutas precisam ser oferecidas já lavadas, frescas, picadas e de forma atraente, em potes reutilizáveis e recicláveis. Dessa forma é possível adotar a uva, melancia, pera, mamão, morango, melão, kiwi, maçã, banana em pedaços.

Em São Paulo, alguns colégios particulares, segundo notícias recentes, passaram a adotar até mesmo cartões eletrônicos nas cantinas , para permitir aos pais o controle dos gastos diários dos filhos com alimentação na escola.

Participe você também da educação alimentar de seus filhos

O que você acho desta matéria? Participe de uma mudança nos hábitos alimentares dos seus filhos e dê sugestões para ajudar a garantir uma vida mais saudável para outras crianças.

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4 Comentários

Maria Simões de Brito

Muito interessante esta matéria. Precisamos ampliar este debate nas escolas envolvendo as famílias das crianças, profissionais da área, todos os educadores em cada instituição escolar. A modernidade nos trouxe hábitos alimentares nada saudáveis. As fámílias têm optado por uma alimentação comprometedora para a sua própria saúde. Os problemas socias que originaram essa problemática ultrapassam os limites da família e da escola. Obviamente a educação não vai mudar nossos hábitos alimentares da noite para o dia, mas sem dúvida, pode contribuir e muito para a conscientização da necessidade de uma alimentação saudável.

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Andreza Menezes

Muito bom o post, mas se trata de um assunto muito discutido e pouco praticado entre as mães e pais. Eu mesma conheço uma menina com oito anos que quando vem na minha casa não come absolutamente nada! Não consome frutas, verduras, carnes. O trivial como arroz, feijão e carne branca (frango) até come, mas só se for preparado pela mãe. Me vejo numa situação bem difícil porque dou preferencia a alimentação mais natural. Hoje essa criança está no quadro de sobrepeso e a meta é perder 10 Kg até os 12 anos. Mas isso é um problema que só será resolvido com a reeducação alimentar em casa. Em contra partida essa semana conheci uma mãe que tem uma filha de 9 meses e pesam exatamente 5,900 kg. Ela está no quadro de desnutrição total. A família é de baixa renda e alheia ao problema desse bebê tão frágil. Vejo com isso dois extremos da sociedade, onde o que mais me preocupa é a falta de informação. Os alimentos processados e industrializados são manipuladores, pois são mais baratos e facil de preparar, e os naturais são caros e requer uma disponibilidade de tempo para preparo. Mas mesmo assim, dou preferencia a uma boa sopa de feijão do que uma pizza.

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maria

Boa tarde,
Onde eu moro e ao contrário a merenda escolar na minha opinião não e saudável porque é composta apenas de suco e bolacha, ou uma sopa de macarrão ou leite com bolacha, a sopinha e o leite eu não tenho nada a dizer, mas sobre o suco e a bolacha eu não acho certo principalmente para a ed. infantil que estuda na parte da manha que acorda sedo e em vez de merenda alimento mais saudável não come e bebe alimento doce mais como disse a coordenadora foi recomendado pela a nutricionista e e coisa de matuto quem acha que e errado essa merenda.
Grata.

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Rose

Oi, minha filha tem 3 anos, ela estuda no período da manhã, ela toma uma vitamina às 6 e meia da manhã e não come mais nada na escola a merenda do jeito que vai volta, as professoras oferecem mas sempre recusa. O que fazer?

Att.

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